Products Liability: Pre-Litigation and Investigation

Products Liability: Pre-Litigation and Investigation

因产品缺陷而遭受损失的受害人,有权利通过提起民事损害诉讼,寻求损害赔偿 产品质量责任. While victims have a right to recover damages, 赔偿从来没有保证——尤其是当公司被告和保险公司尽其所能尽可能少地赔偿受害者时.

要克服这些法律障碍,需要有经验的十大电子游艺网站排行的洞察力和经验. 在Biren法律团体, 我们备受赞誉的父子律师团队凭借数十年的经验和广泛的资源,帮助客户解决最具挑战性的索赔问题.

在许多情况下,特别是那些涉及产品责任的情况下,这意味着 在诉前调查和发现过程中采取正确的行动 为了保存证据,找到合适的专家,有效地确定责任.

5 Components of a Products Liability Investigation in California

虽然有很多 产品索赔中的活动部件虽然每个案例都不一样,但有几个关键的重点领域需要及时关注. 这些包括:

1. 产品保护

保存证据是准备产品责任案件的关键部分. 如果没有产品,要证明一个案例,即使不是不可能,也是极具挑战性的. 该产品本身将允许专家和陪审团在缺陷和受害者的伤害之间建立联系, 并且应该被视为你们索赔中最重要的证据.

怀疑事故和伤害是由不良产品造成的受害者应尽可能地保存产品和相关证据. 这意味着:

  • 保持产品 or as much of its parts, pieces, and packing as possible.
  • 不修理或更换 the product, or discard broken components.
  • Save any manuals and instructions that came with the product, if possible.
  • 保存购买收据 产品的,以及其他的 报告和记录 from the accident and medical treatment you received.
  • 拍摄或保存照片和视频 of the product and any property damage 和/或 injuries it caused.

而受害者可以通过不扔掉或安全储存在家中来保存产品, 如果到了采取法律行动的时候,这可能不是一个充分的保全方法. 为了避免潜在的纠纷,从辩护和保管链的问题,受害人S应尽快保留咨询意见,以使产品得到妥善保存.

  • If a product is in a Plaintiff’s possession and control, 与有经验的律师合作可以确保产品被转移到专业的证据设施,在那里它可以安全地存储, 由专家访问, 国防, 或必要时向法院申请.
  • If the product is not in a Plaintiff’s possession or control,受害者可以与律师合作,尽快发出保存证据的要求. 例如, 如果有缺陷的产品是一家公司拥有的一件工业机械, 在车主修理或更换机器之前,可以通过法庭程序获得检查机器的许可. 在某些情况下, 律师可以购买产品,并将其转移到证据保存设施(例如,当一辆失事的车辆在回收场)。, or ask the court to prevent the opposing party from using, 改变, or repairing the defective product until litigation is resolved.

尽管最佳的行动方案会根据特定的产品和 产品责任案件的类型在美国,立即保护一个不在你控制范围内的产品至关重要. 然而, 这可能是一项艰巨的任务,需要法律干预和有经验的律师的协助.

By working with legal representation, 原告可以按照法院程序通知被告或保险公司. 如果被告或保险公司在接到保存证据的通知后未能保存证据,他们将 can be sanctioned if the evidence is lost or altered (Cedars-Saini医疗中心v. 高等法院(1998)加州第18号.4th 1).

In the event a Defendant alters or destroys evidence, 强夺的证据 rules may provide Plaintiffs with legal remedy, 例如,法院指示陪审团认定已销毁的证据对销毁证据的一方是有害的, or preventing the opposing party from presenting defenses to the claim.

2. 咨询专家

Hiring the appropriate experts for your case is crucial, as they can provide insight and testimony to:

  • Evaluate the merits of a potential claim and likelihood of success;
  • 建立一个 设计缺陷、制造缺陷或销售缺陷是原告损害的原因;
  • Prove a product could have been designed in safer way; 和/或
  • Prove damages and scope of a victim’s past and future losses.

为了解决这些问题,可以使用各种专家和专家,包括:

  • 医学专家: 在特定缺陷明显或已经存在的情况下, 所有可能需要的是医学专家,他们可以提供他们对受害者的伤害的意见, 它是如何影响他们的生活的, 什么, 如果有任何, medical issues they will face in the future. 除了证明损害赔偿, 医疗专家也可用于证明某些产品与原告的伤害之间的联系(i.e. 证明含有有害物质的产品与疾病之间的联系).
  • 行业专家: 如果被告对责任有争议,或对缺陷的性质及其如何造成损害有不确定性, 可能有必要与有充分了解的专家一起工作, 培训, and experience in a relevant field or specialty. Depending on the product and the case, 这可能是一位了解工业机械和工作场所操作的制造专家, a civil engineer who has designed roads and infrastructure, 或者是汽车行业的专家,他可以解释设计和测试汽车部件的最佳实践, 其他专家.
  • 工程专家: 工程师和其他高技能的专业人员可以通过解释复杂的物理问题,帮助陪审团更好地理解某些产品的功能(或应该功能), 体系结构, 生物学和生理学, 或结构完整性, 或者涉及到机械的概念, 电, 汽车, audio, 电脑, 通信, 农业, 或化学工程. 咨询工程专家可以获得必要的洞察力,以追求可行的主张, 并帮助证明产品如何造成伤害和/或产品为什么有缺陷.

Products cases can be won or lost based on expert testimony, 这就是为什么与有经验的律师合作是至关重要的,他们与合格的专家建立了联系, 还有一个资源网络,用来进行财产审查,并准备对你的案子至关重要的专家. 处理产品案件的原告律师还应该知道如何以及何时让专家了解调查过程中获得的新信息和文件,以便持续了解索赔的潜在影响及其最终结果.

类似的, 有与专家证人合作经验的律师可以为辩方使用的专家准备问题, 以及基于被告专家证词的辩论和反驳.

在Biren法律团体, 我们与一系列的专家一起工作,他们帮助十大电子游艺平台首选团队评估产品,以确定他们是如何有缺陷的, 他们是如何伤害十大电子游艺平台首选客户的, 什么 our chances of success in litigation look like. These evaluations help shape our arguments and investigations, 并提供必要的洞察力来支持十大电子游艺平台首选客户在整个案件过程中的诉求.

3. 获得其他的调查

Serious accidents will often result in various 报告 and documentation, 他们来自警察, 消防部门, 紧急医疗急救员, 或者其他政府机构. 例如:

  • 如个案是由工业事故或涉及工人的事故引起, 职业安全与健康管理局(OSHA)的监管机构经常会进行调查. 虽然这些调查的重点是违反监管和潜在的对雇主的引用, 如果政府监管机构或第三方专家发现有缺陷的产品是潜在原因,他们的发现可能是有益的.
  • 如果在工作中发生事故,原告有资格获得工人补偿福利, 雇主的保险公司可以进行代位调查,并愿意与原告的律师分享. Union representatives may also be a source of helpful information.
  • 涉及汽车缺陷的事故可能会导致事故报告由相应的执法人员汇编. 这些报告可以包含对原告提起法律诉讼有帮助的信息, including information about what occurred, and the names and contact information of the parties involved.
  • 如果产品是特定类型的或由政府机构或私人监管机构监管, 来自这些来源的相关调查或研究可能是一个重要的信息来源. 这可能包括来自NHTSA(国家公路交通安全管理局)等机构的碰撞测试数据。, record of prior incidents from OSHA, 美国食品药品监督管理局, FMCSA, 或美国消费品安全委员会, 以及来自其他实体的关于合规事项的各种报告或研究, 行业的建议, 安全, 以及对与案件中涉及的相同或类似产品有关的危险情况的具有成本效益的补救措施. 在某些情况下, performing a patent search can reveal whether a manufacturer, or manufacturers of other similar products, have developed methods of creating safer products.

来自第三方来源的信息可能是无价的证据来源, 并为原告律师继续调查和准备案件提供指导. Though there are means of obtaining information directly from defendants, Plaintiffs’ attorneys should not expect Defendants, and particularly those in 产品质量责任 cases, to be forthcoming with an abundance of helpful information.

4. 识别 & 与证人说话

Witnesses can play a valuable role in any personal injury case. As part of pre-litigation investigations, an experienced attorney can identify witnesses who saw the accident, 并采访他们,了解产品是如何使用的,以及产品是如何出现故障或造成伤害的. If it is helpful to the case, witnesses can also be statementized.

Other “witnesses” may also prove helpful. This could include various persons from 国防, 如产品制造商, 一个经销商, or a retailer responsible for the product, 或参与将产品提交给原告的过程的人, such as an employer or supervisor.

5. 发现

发现 是案件双方交换信息和已知事实的正式过程吗. 这一程序的作用是获取和披露案件各方的证据和立场,以便有关各方能够就其可用的选择作出知情的决定.

发现可以成为一个有力的工具来发展主题和论点的主张, and can shape negotiations and settlement offers, or decisions to move forward with trial.

No matter what type of 产品质量责任 claim is involved, 准备充分的原告律师在进行调查时,知道陪审员在庭审中将会被采用什么法律, 需要获得和提供哪些证据以满足陪审团的要求(i.e. 这些包含在 CACI国际公司1200). Some common methods of 发现 are described below.

疑问

疑问 案件一方是否向另一方提出书面问题,另一方必须回答. 在产品的情况下, interrogatories can be a useful tool for obtaining critical information, and making 国防 work and be alert to meritorious cases.

疑问 can help elicit information about:

  • 任何先前涉及相同或类似产品的事故和/或索赔(i.e. 保证期索赔, 人身伤害诉讼, 政府调查, or past failures involving substantially similar, 不同的, 或不同的产品, 等.)
  • The history of the product’s design and the people involved, including product research and development, 碰撞测试, 设计方案, 等.
  • Critical documents such as engineering plans, 通信有关的维修, 改变和修正, 修改, 维护, 等.

Demands for Production of Documents

处理产品责任案件的原告律师应该设法获取有关产品的所有可用文件, 可以通过提交一份 demand for production of documents.

Per California Code of Civil Procedure (CCP) § 2031.280, 收到索款要求的一方必须在被要求的日期之前,以通常保存该等文件的形式出示被要求的文件, 除非另有要求. 这些要求可以寻求:

  • Any and all documents which discuss the design and manufacturing process.
  • 内部备忘录, 会议纪要, 报告, 摘要, and other recorded correspondence or documents regarding a product.
  • 关于产品的拟议或实际修订/变更的文件.
  • Documents regarding any complaints about the product.
  • Information regarding recalls or patents.
  • Warnings, instructions, and any revisions
  • Documents about prior accidents and claims.
  • Documents of remedial measures (in strict liability claims)

正如前面提到的, 在产品案件中,被告倾向于拒绝文件和信息的要求, 这就是为什么原告的律师应该准备好提出至少一项动议来强制取证.

口供

Because Defendants in most products cases are companies, 获得关键证言的最有效的方法是设置案头证言, combined with a demand for production of documents.

A 沉积 本案当事人是否在宣誓后作出庭外陈述. 在主题证言中, 被告必须找一位知识最渊博或最有资格的人就该问题发言.

一旦律师通过非正式调查获得尽可能多的信息, 发现, 还有一次题材取证, 参与产品开发或生产的关键人员可以被免职. 应随时将通过证词获得的资料告知聘请的专家,以便不断评估索赔要求的优缺点, and provide attorneys with insight and guidance about moving forward.

Questions About Your Products Case? 必仁法律集团可以提供帮助.

Biren Law集团已经为有缺陷产品的受害者追回了数百万美元, and is readily available to help victims, 家庭, and fellow attorneys evaluate the merits of their potential case. 总部设在圣莫尼卡, 十大电子游艺平台首选法律团队自豪地为洛杉矶和南加州的客户服务. Call or contact us online to speak with an attorney.

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